四十多人因使徒保罗被饿死

若水漫海讯,据使徒保罗的外甥证实,有四十多名犹太人因他的舅舅而被活生生饿死,现场惨不忍睹。

若水漫海讯,据使徒保罗的外甥证实,有四十多名犹太人因他的舅舅而被活生生饿死,现场惨不忍睹。

外甥向若水漫海表示:天刚亮的时候,神让我不经意间起夜,不经意间走过一条小路,不经意间听到几十名犹太人在一起秘密谋划,并且不经意听到他们发誓说,不杀保罗,就不吃不喝。 

一位匿名祭司向若水漫海透露,这群人随后觐见众祭司长和长老,并请求他们配合自己的刺杀:“麻烦你们和公议会通知千夫长,带保罗到你们这里来,装作要详细审查他。我们已经预备好了,不等他走近,就把他杀了。”“我们已经发了誓,不杀保罗,就不吃东西!”

不过悲催的是,当晚九点钟,使徒保罗便被上帝转移到该撒利亚,护送队包括两百个步兵,七十个骑兵、两百个长枪手。

截止发稿时,这四十多名犹太人均已饿死,尸体仍在草丛中呈埋伏状。

一瞥五部经典圣诞电影中的恩典元素

圣诞节是为我们当中最糟糕的人预备的,是为那些罪人中的罪魁预备的,是为那些太久没有尽到本分之人预备的。我们每一个人都有机会认识救恩,就像斯克鲁奇所学到的,永远都不晚。然而应当紧迫,因为留给我们的时间不多了。

圣诞电影是娱乐,但也是故事。故事常会阐述一些人的为人意义、人对恩典的需要与渴望、以及人为寻求目标与意义而付出的努力。人类是有灵性的受造物,因此当人类笔下的故事中出现上帝与属灵的事时,我们不必感到惊奇。

我们家在12月看了几部圣诞电影,我注意到一些镜头,它们以引人入胜的手法描绘了上帝或是神满有恩典的福音,以下是一些例子。

《查理·布朗的圣诞节》(A Charlie Brown Christmas)

A Charlie Brown Christmas

在《查理布朗的圣诞节》(1965)中,查理·布朗(Charlie Brown;译注:即史努比的主人)发觉圣诞节充满了炒作,但缺乏盼望。他想知道,为什么自己在一年中最应该开心的日子里这么沮丧。片中许多角色巧妙地给出了各自的答案。

露西(Lucy;译注:查理的小伙伴)希望查理去组织学校的圣诞游戏,因为她认为圣诞节的意义就在于干活儿并埋头其中。让自己忙碌起来,或是爱好,或是有意义的工作,或至少是一些能触动他心弦的圣诞魔力。查理试了,但没用。

查理的爱犬史努比(Snoopy)则提议他参加圣诞灯光秀。史努比对那些闪耀的灯光、表演、节目和赢得奖品如痴如醉,但查理厌倦了商业化,发现这也是条死胡同。

莎莉(Sally)是查理的姐姐,她满心期待着圣诞老人的礼物。她认为圣诞节的意义在于你收到了什么礼物,但查理发觉这种物质主义本质上毫无意义。

这些答案与出路都无法满足查理,它们浮于表面,没有触及到圣诞节的真意,也无法提供任何真实的盼望或意义。查理感到沮丧与失望,无奈地问道:“难道就没人知道圣诞节的真意吗?”

最终,莱纳斯(Linus;译注:露西的弟弟)出马了。他基于路加福音2章分享了圣诞节的真意,并当众吟诵了这个关于圣诞节的故事。这个故事讲述了上帝借着成为我们中的一员而进入这个黑暗世界,并带给我们生命、平安、盼望与喜乐。只有在这个故事里,查理才找到圣诞节的真意,以及一些道理,这些道理能解决他人生旅途中更深层的问题与渴望。唯有耶稣能够提供一个深刻而充分的真意,那是假期的喧嚣不能做到的。

《生活多美好》(It’s A Wonderful Life

It’s A Wonderful Life

在《生活多美好》(1946)中,乔治·贝礼(George Bailey,由James Stewart饰演)是个继承了家族企业的银行家,小镇上还有个老奸巨猾的对手,后者图谋接管小镇及其经济。一天乔治的叔叔弄丢了银行的存款,那可是自家银行的钱。没人知道这笔钱的下落,众人因此都责怪乔治。这将是自家银行的末日,乔治也会被投入监狱,这是个真正无望的局面。在绝望与自杀的边缘,他希望自己从未出生过。

在这个低谷时刻,一位带来希望的天使以一种意想不到的方式登场,并慢慢地引导乔治更新自己的眼光。电影的高潮描绘了一个白白出于恩典的福音,那是我们无法为自己去赚来或成就的。乔治仍然背负着一笔自己偿还不起的高额债务,他需要拯救,需要其他人的牺牲来为自己偿还债务。

拯救来自乔治的好友与家人,他们现身并共同承担了那笔乔治自己偿还不起的债务。出于爱,也怀着极大的喜乐,他们付出巨大的代价来偿还原本属于乔治的债务。他们放弃了自己的金钱、积蓄、假日和圣诞节计划,用他们牺牲性的给予为乔治解困。

乔治虽然无望,但还是得了帮助;虽然陷入困境,但还是得了拯救。这一切都是恩典,不是他自己所能成就,而是白白得到的。这恩典使乔治重获自由,恢复了他的地位,提供了他曾失去的喜乐。这正是福音的写照:基督背负并亲自偿还了我们的罪债,好让我们自由并欢喜地接受福音。当我们仰望上帝的恩典介入时,无助绝不等于无望。

《圣诞故事》(A Christmas Story

A Christmas Story

在《圣诞故事》(1983)中,片中的父亲,爸爸帕克(Old Man Parker,由Darren McGavin饰演)在很多方面都与上帝的性情不同。他经常待人冷淡,没有人情味,对其他家庭成员正在做的事也不感兴趣。他经常生气,粗话连篇,儿子拉尔夫(Ralphie)从他那里模仿了很多不良行为。

尽管有缺点,但他也会展现出父亲对孩子那种极大的爱与善意,那是一些温情时刻。在圣诞节的早晨,当所有礼物都被拉尔夫打开、一切看似尘埃落定后,爸爸帕克向他示意一件被藏起来的礼物。那是拉尔夫在整部影片中都梦寐以求的一把红色莱德BB枪(Red Ryder BB Gun;译注:外形仿温彻斯特步枪制造,美国最著名的玩具气枪)。这位父亲太不按常理出牌了,不只是送了儿子一些礼物,还给了他最渴望的东西。

当拉尔夫兴高采烈地打开礼物时,爸爸也笑容满面,难以抑制的喜悦,父爱跃然银幕之上。作为父亲,这个场景引起我的共鸣,但它更让我们瞥见了天父对我们的爱。祂恩待祂的孩子,祂乐意预备,祂喜悦爱我们。

电影还以另一种方式描绘了恩典,它没有把拉尔夫刻画成一个值得上圣诞老人名单的好孩子。更确切地说,他陷入了斗殴,并在把斯科特(Scut Farkus,译注:拉尔夫的小伙伴)鼻子打出血时说粗话。他抛弃了他的朋友,撒谎,对母亲说咒诅的话,他还为了获得他真正想要的东西而试着欺骗父母。如果把他放在圣诞老人的坏孩子名单上,绝对不为过。

然而拉尔夫还是获得了恩典。尽管品行不端,他仍然收获了礼物——不是因为他赚得或配得,不是因为他好,单单因为他是他父母的孩子。他被厚爱,他的父母在圣诞节的早晨给他礼物,并不是基于他做的,恰恰是没有基于他做的。这是恩典的一副小小写照。

《小鬼当家》(Home Alone

Home Alone

即使是《小鬼当家》(1990)也提供了一些例子,帮助我们认识我们渴望和需要的宽恕与和解。

《小鬼当家》的彩蛋之一,是凯文(Kevin McCallister,由Macaulay Culkin扮演)与老头马利(Man Marley ,由Roberts Blossom扮演)在圣诞夜的教堂对话,它和本片的其他部分有着千丝万缕的不同——轻松喜剧片中的神圣时刻。在这一幕,教堂俨然是这支离破碎世界的避难所,马利将它描述为一个欢迎所有人的地方。它让困倦的人重新得力,为被击倒的人提供恩典,向不安的人赐平安。对凯文和老头马利而言,它还是个建立友谊、坦诚交通彼此造就的地方。

凯文和马利因共同的困境而走到一起,他俩都与自己所爱的家人分离了。凯文的分离是空间上的分离——全家飞去法国过圣诞不小心把他留在家里了,但他也因此意识到自己与他们的疏远并因此产生的距离感。马利的分离则是情感上的,因着自己过去所犯的错误,他与儿子及儿子一家疏远。凯文鼓励马利去寻求原谅与和解,马利则担心他修复的企图会被拒绝。凯文向他保证,与其因惧怕而错过机会,不如在跌倒的地方认错并寻求修复关系。随着电影在圣诞节那天进入尾声,伴着雪花(废话),凯文见证了新朋友尝试与儿子和解的结果。透过窗户,凯文在马利家看到了他的家人,他们互相拥抱并修复了关系。

所寻求的饶恕得到了接受,曾经彼此隔绝的如今得以和解,为此,谦让与受挫的代价是完全值得的。饶恕有可能发生的,是应当追求的,也是美妙的。

《圣诞颂歌》(A Christmas Carol

A Christmas Carol

狄更斯(Charles Dickens)的小说《圣诞颂歌》被翻拍了很多次,每部都各有千秋。这个故事颂扬了诸多美德,批判了自我中心的生命,并表明救赎对我们每个人都是有可能的。如果有人能被定义为刚愎自用的话,那人一定是埃比尼泽·斯克鲁奇(Ebenezer Scrooge;译注:男主角,一个痛恨圣诞节的吝啬老头)。但这个故事表达的讯息之一是,改变永远不晚。斯克鲁奇看清了真相并改过自新。

我想起一些圣经里的比喻,能随时随地用来解释恩典与饶恕。不论是那个浪子(路加福音15章)还是最后一小时被雇佣的工人(马太福音20章),他们照理已经出局,却仍然得了恩典。浪子并没有被当作仆人,甚至依然被当作爱子;而那些清早就开始认真干活的工人也不比黄昏才来的工人更好。接受上帝恩慈的救赎永远都不晚。

圣诞节是为我们当中最糟糕的人预备的,是为那些罪人中的罪魁预备的,是为那些太久没有尽到本分之人预备的。我们每一个人都有机会认识救恩,就像斯克鲁奇所学到的,永远都不晚。然而应当紧迫,因为留给我们的时间不多了。


本文首发于福音联盟中文网站:一瞥五部经典圣诞电影中的恩典元素


译:许志斌;校:谢昉。原文刊载于福音联盟英文网站:Glimpse Grace in 5 Classic Christmas Movies

教会招聘中常犯的两个错误

我们可以最小化聘人的风险,但无法彻底消除它。笔者会在下文给出两个教会招聘时最常犯的错误,你若在教会事工中避免这些问题,就能将风险最小化。

无论是我聘用他人,还是别人聘用我,风险总是随之而来。有些人认为一个久经考验的优秀履历能够彻底消除这种风险,但在现实中,辉煌的历史也只能将风险最小化而已。例如,有人在助理教练的位子上非常成功,却在主教练的位子上暗淡收场;也有人曾经是主教练,却在被聘为助理后一蹶不振。

我们可以最小化聘人的风险,但无法彻底消除它。笔者会在下文给出两个教会招聘时最常犯的错误,你若在教会事工中避免这些问题,就能将风险最小化。

错误一:只招最棒的

许多教会和教会领袖对招聘的流程有一个共识,第一步:确认所需岗位。第二步:寻找履历看起来最棒的人。我听过很多主任牧师对招聘新全职同工的期待,即“聘请最棒的,让他自由发挥”。也有人自豪地与我分享他的招聘思路:我只需寻找千里马,之后让它自由奔跑就行。

虽然“雇佣最棒的”听起来可能很有智慧,但这种做法很容易导致教会内部灾难性的纷争。想象一下,学生事工、小组事工和儿童事工的负责人们正齐聚一堂开会,他们都刚刚被录用,且教会承诺“让他们自由奔跑”;又因他们都是“最棒的”,所以这些人均是拥有优秀执行经验的强力领袖,准备将各自的事工理念付诸实践。然而,他们每个人对“下一步”的理解都不同,对于“教会的重心应该放在哪里”和“应该如何开展事工”有着不同的看法。很快,这些有着不同事工理念的强力领袖,就会在各个方面按他们被聘时的初衷来带领教会,而最终必然分崩离析。

所以,不要单单寻求最棒的领袖,而要寻找最合适你们教会的领袖。合适的领袖深深认同你们教会的事工理念与价值观,以至于双方在这些方面高度契合。换句话说,这位候选人看重你们教会所看重的。

那么,寻找“合适的”领袖是否意味着你不再找“最棒的”领袖?当然不是!一个理念一致又齐心协力的强力领袖团队必然是很有能力的。所以,想要检视他人的事工理念,你首先得知道你们教会的事工理念,以及引导你们事工的价值观。

牧会理念一致

如果教会仅仅因为某人与他们的教义或认信相同就聘用他,这将铸成大错,因为很多时候神学的一致并不能保证事工理念的一致。尽管神学的一致性至关重要,事工理念的一致性也一样要紧。

我曾经担任一间教会的顾问,那里有两名主要的带领者,他们拥有相同的救恩论、对永恒地狱相同的看法以及对传福音相同的热忱。可就理念而言,他们对“教会应以何种角色来引导世界文化”的看法是截然相反的。只因神学观点一致,他俩就被同一个团队聘用,但又因他们的事工理念与实践都有巨大的出入,他俩正(甚至是无意识地)使教会在各方面被撕裂。

价值观一致

“教会价值观”并非你所做的事,而是影响你做每件事的那些观念。它们是教会内共有的热情与信念,激发出你们独特的教会文化。例如,两间规模与神学立场相似的教会都进行主日崇拜,表面上看差不多:两者都是30分钟的敬拜和40分钟的证道。然而当你实际拜访他们时,就会发现大有不同。也许甲教会非常看重“真诚”,从招待人员的措辞到教导的透明度都能看出这点。乙教会则看重“接待”,给人的感觉则大不相同。这不是说甲教会不接待他人或乙教会虚伪,而是说明确的价值观会明显地塑造每一间教会的文化。

显然,你会想聘用一位和教会价值观相同的人。此外,如果你的教会渴慕一些价值观(也包括一些你确定想要引入、但目前还没有的价值观),那么也可以寻找拥有这些价值观的同工。

错误二:只从教会内部(或只从教会外部)聘用

教会领袖们经常犯一个严重错误,即他们从外部聘用他人,而非在内部兴起成员担任这一工作;相反的情况同样存在:当教会领袖们应该从外面聘用他人时,却从内部寻找。

在教会内部寻找候选人是一把双刃剑。好处是安全,因为在候选人知道有这么个岗位前,你就能考察他的品格与服侍。而且作为会友,此人也已委身于教会的事工理念与价值观。从门训的角度而言,内部聘用有助于建立一种“我们教会兴起了自己的领袖”的心态和期待。但风险依然存在,因为如果新同工无法胜任,那么解聘一个内部招聘的员工要比解雇一个外面聘来的员工更令人痛苦。

从外部聘用他人能给教会带来提供新视角的机会,并获得一些以后事工会用得到的领袖经验。例如,教会可能正进入植堂或成长的阶段,那么一个拥有与此相关经验的外部人士就会变得很有帮助。此外,已有成员虽然也能被装备去完成任务,但某些情况下,装备是需要由大量服事经验作为基础来支撑的。

那么,该如何选择从教会内部还是外部来招聘呢?

我发觉约翰·科特(John Kotter)的洞见很有帮助。科特是哈佛大学的教授及领导力方面的专家。他认为,若想改变现有的文化,就在外部寻找候选人。如果想维持或推进现有的文化,就在内部寻找;如果教会里某项事工的文化很健康,那么优先从内部寻找,只有当合理时间内本教会无法积累所需的技能及经验时,才从外部寻找。如果某项事工的文化不健康,或你希望通过注入一些新的价值观与领导力来改变它,那么也从外部寻找。我做了一个简易图表(如下),以帮助大家思考何时应从教会内部或外部来聘请同工。希望它能帮到你。虽然只有一个方块显示你应该“从教会内部寻找候选人”,但一些教会因着自身强大的文化底蕴,还是会在大部分情况下从内部寻找候选人。

 

 

每一次招聘都有风险,所以每一次招聘都需要信心。总而言之,若主明确给出异象、由谁来作下一任领袖时,上述建议仅供参考。仔细倾听主的声音,因祂的愚拙总比人智慧,就像大卫王的例子一样,祂常拣选我们意想不到的人作领袖。因为我们倾向于看外貌,神却看内心(撒上16:7)。


本文首发于福音联盟中文网

译:许志斌,校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Two Common Church Hiring Mistakes