罗8:29的“预先知道”是什么意思?(James Faris)

「因为祂预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子。」(罗八29)

原标题:What Does “Foreknew” Mean In Romans 8:29?
作者:James Faris
译者:诚之
译自:http://theaquilareport.com/what-does-foreknew-mean-in-romans-829/
转自:https://yimawusi.net/2021/02/02/what-does-foreknew-mean
编辑:若水漫海(仅增补原文、链接以及漏译部分)


「因为祂预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子。」(罗八29

“For those whom he foreknew he also predestined to be conformed to the image of his Son, in order that he might be the firstborn among many brothers.” Romans 8:29 (ESV)

罗马书八章29节的“预先知道”(编注:原文为προέγνω / proegnō [4267])是什么意思呢?这节经文的意思是上帝提前望穿时间,事先知道谁会相信基督,并因此预定他们会效法耶稣的模样吗(译按:这是亚米念主义的观点)?还是它告诉我们,当上帝衡量各种变数和祂的被造物可能的决定时,所得到的某种“中间知识”(译按:这是莫林那主义[Molinism]的观点)?这些与历史上的改革宗对预知的理解相反的说法,想要保留的都是人不受限制的意志。

What does “foreknew” mean in Romans 8:29? Does it mean God looked ahead through time and knew in advance who would believe in Christ and thus predestined them to be conformed to the image of Jesus? Perhaps it reveals some kind of “middle knowledge” of God as he weighed various contingencies and possible decisions of his creatures? These options, which stand opposed to the historic reformed understanding of foreknowledge, seek to preserve unrestricted freedom of man’s will.

对这段经文提两个问题会有助于我们思考。第一是关于背景:上帝预知的对象是什么?第二,预知这个词的含义是什么?(编注:这一段为编者译,原译者未译)

It’s helpful to ask two questions of the text at this point. First, to get the context, what is the object of God’s foreknowledge? Second, what is the meaning of the word?

罗马书八章29节里,上帝的预知的对象是人。上帝在这里所说的不是祂预先知道人的倾向、选择、或是行动。上帝所预知的不是人的信心,而是预知。上帝选择要拯救人,不是根据祂预见人的工作或决定。圣经很清楚说明,我们是靠著上帝主权的恩典、藉著信心得救的(如:罗九11-13弗二8-9)。Robert Raymond 在他的系统神学著作(A New Systemic Theology of the Christian Faith)里,注解以弗所书一章4节这节平行经文时写到:“上帝在创世以前拣选我们,使我们成为圣洁,而不是因为祂看到我们会成为圣洁而拣选我们。”

The object of God’s foreknowledge in Romans 8:29 is people. God does not say here that he foreknew inclinations, choices, or actions. It is not faith God foreknew; he foreknew people. God did not choose to save based on foreseen human works or decisions; Scripture is clear that we are sovereignly saved by grace through faith (e.g. Romans 9:11-13, Ephesians 2:8-9). Commenting on the parallel passage in Ephesians 1:4, Robert Reymond writes in his A New Systematic Theology of the Christian Faith, “God chose us before the creation of the world that we should be holy, not because he saw that we would be holy.”

这个字是什么意思呢?在圣经里,它的意思可以是“先见”(prescience),或仅仅是事先知道(如:徒廿六5彼后三17)。威斯敏斯特大要理问答14是按这个意思来使用这个词的:“上帝按照祂毫无错谬的预知,以及祂自由的、永不改变的旨意计画,以创造并护理之工,来执行祂的旨意。”

What does the word mean? In Scripture, It can mean “prescience” or merely to know in advance (e.g. Acts 26:5, 2 Peter 3:17). The Westminster Larger Catechism Answer 14 uses the English word in that sense: “God executeth his decrees in the works of creation and providence, according to his infallible foreknowledge, and the free and immutable counsel of his own will.”

但是,既然上帝的预知,尤其在罗马书八章29节,其对象是人,我们就必须看到《旧约》里与“认识”平行的词,它们的用法与这个词之间的关联。在旧约圣经里,“认识”的意思是指有亲密的知识,正如亚当“认识”夏娃(编注:ESV为knew),因而怀了他们的儿子(创四1;和合本译为:亚当和夏娃“同房”)。这个词常常被用来描述上帝拣选祂的子民。创十八19论到亚伯拉罕,说:“我眷顾他(译按:《新译本》作“我拣选了他”;希伯来文原文就是“认识”;),为要叫他吩咐他的众子和他的眷属遵守我的道,秉公行义,使我所应许亚伯拉罕的话都成就了。” 主在每个孩子诞生前就认识他们,因此当祂在耶利米书说到这点,祂头脑里对耶利米必定已有更密切的认识:“我未将你造在腹中,我已晓得你;你未出母胎,我已分别你为圣;我已派你作列国的先知。”(耶一5)。类似的用法充斥在旧约圣经里(参:诗一6一四四3何十三4-5摩三2

But especially since the object of God’s foreknowledge in Romans 8:29 is people, we must see the connection to the use of the parallel word for knowing in the Old Testament. To know in the Hebrew Scriptures is to know intimately, as Adam did Eve when they conceived their son (Genesis 4:1). The word is frequently used to describe God’s election of his people. Genesis 18:19 says of Abraham, “For I have chosen [known] him, that he may command his children and his household after him to keep the way of the LORD by doing righteousness and justice, so that the LORD may bring to Abraham what he has promised him.” The Lord knew of every child before he or she was born, so he must have something more intimate in mind when in speaking to Jeremiah when he said, “Before I formed you in the womb Iknew you, and before you were born I consecrated you; I appointed you a prophet to the nations” (Jeremiah 1:5). Similar uses abound in the Old Testament (c.f. Psalm 1:6, 144:3; Hosea 13:4-5, Amos 3:2).

上帝对祂百姓亲密的、充满爱意的知识的这个主题,延续到了新约圣经:“然而,上帝坚固的根基立住了;上面有这印记说:‘主认识谁是祂的人’;又说:‘凡称呼主名的人总要离开不义’。” (提后二19;参:林前八3:若有人爱神,这人乃是神所知道的。)当然,从一个纯粹知识的角度,主认识世上的每一个人,因此在这些例子里,经文明显是论到一种更亲密的个人关系。

The theme of God’s intimate, loving knowledge of his people carries into the New Testament, “But God’s firm foundation stands, bearing this seal: ‘The Lord knows those who are his,’ and, ‘Let everyone who names the name of the Lord depart from iniquity’” (2 Timothy 2:19, c.f. 1 Corinthians 8:3). Certainly, the Lord knows every person on earth from a standpoint of bare knowledge, so the text is clearly speaking of something more personal in these cases.

在天父对祂爱子的预知上,最能看到这种爱的关係:“基督在创世以前是预先被神知道的,却在这末世才为你们显现。”(彼前一20

Love is seen most of all in the Father’s foreknowledge of his own Son, “He was foreknown before the foundation of the world but was made manifest in the last times for your sake” (1 Peter 1:20).

相对于此种对人的灵魂充满爱意的认识,上帝对这些悖逆者宣告说:“我从来不认识你们”(太七23;参:太廿五11-12

In contrast to this loving knowledge of souls, God will declare to rebels “‘I never knew you” (Matthew 7:22, c.f. Matthew 25:11-12).

因此,慕理(John Murray)在他为罗马书所作的注释书里,为预知这个词所作的结论是:上帝所“预先知道”的人,就是“祂特别关心的人”,或“祂从永恒就以与众不同的爱和喜悦来认识的人”,这实际就等同于“祂所预爱的人(forelove)”。(编注:最后一句为编者译,原译者未译)

Thus, in his commentary on Romans, John Murray concludes of the word “foreknew”, “It means ‘whom he set regard upon’ or ‘whom he knew from eternity with distinguishing affection and delight’ and is virtually equivalent to ‘whom he foreloved.’”

在下一节经文里,上帝也预定这些人直到末了。这个预定的行动,从逻辑来说,是根植于祂对祂子民亲密的预知。

God also predestines these people to the end described in the next verse. That predestinating act is logically rooted in his intimate foreknowledge of his people.

因此,“预知”这个词的意思是上帝爱(forelove)祂的百姓。它是在描述这样的一种爱:上帝出于祂单纯的美意,在永恒里爱祂的百姓。这对上帝的子民来说是个好消息,即既然我们救恩的确据是根植于上帝永恆的爱,我们就相信祂会叫万事互相效力——即使我们现在有艰难的处境——使我们得著益处(罗八28),而且没有任何事可以叫我们与上帝在我们主耶稣基督里的爱隔绝(罗八39)。赞美主!

So, the word “foreknew” means that God foreloved his people. It describes love with which he loved his people his people in eternity past out of his mere good pleasure. The good news for the people of God is that since our assurance of salvation is rooted in God’s eternal love we can trust that he is working all things – even difficult circumstances in our lives at present – for our good (Romans 8:28) and that nothing will be able to separate us from the love of God in Christ Jesus our Lord (Romans 8:39). Praise the Lord!


James Faris是印城第二改革宗长老教会的牧师。本文首刊于Gentle Reformation,蒙授权使用。

上传本地音乐至onedrive,获取MP3外链

上传本地音乐至onedrive,获取MP3外链

Verified by Paul Xu

 

  • 上传mp3至onedrive
  • 选中该MP3,点击“嵌入”,点“生成“HTML代码,然后复制代码。
  • 截取代码中,resid=xxxx&authkey中的xxxx长串,取代下方的红色部分

http://storage.live.com/items/取代?filename%3d

  • 在上方链接末尾加上“文件名.mp3”
  • 得到外链:http://storage.live.com/items/xxxx?filename%3d文件名,mp3

转自网路

王怡 | 默想婚姻

每一种人和人的关系都是为着救赎。婚姻的意义,基本上就是福音的呈现。不是轻视家庭,也不是家庭第一。而是在婚姻中把神在基督里赐你的新生命来活一遍,把耶稣在十字架上爱你的爱来爱一遍。把福音在婚姻中排演出来,演给天使跟世人看。

建造幸福家庭 (微信号:build-blessed-family) 发表于 2018年11月15日


  1. 一旦结婚,我们就不再是原来那个人。所以婚姻的痛苦就是,如何去爱那个已和你结婚的陌生人?所有人在婚姻中,都在寻求“被爱”和“先爱”。一切婚外情的原因,都不是爱的不满足,而是“被爱”的不满足。但唯有基督,才能使我们深深地被爱,并终止对先爱的寻求。被爱的人,才应该结婚。
  2. 人的爱是对自我价值的肯定,我们希望自己被爱,是因为自己的价值。其实我们不是在寻求爱,而是在寻求自我肯定。主的爱却是对我们价值的否定。无条件的爱其实是对我们的羞辱。绝对的恩典是难以接受的礼物。福音攻击了我们自主的梦想,福音迫使我们面对一位完全在我们控制之外的神。
  3. 情人节的主角是瓦伦丁神父,这表明,第一,情人节的焦点不是爱情,是婚姻。不是蜜语,是誓言。不是私相授受,是公开见证。不是一见钟情,是一生一世。第二,离开见证就没有盟约。离开盟约就没有爱情。离开教会就没有见证。离开上帝就没有婚姻。第三,谈恋爱却没打算结婚的朋友,其实今天不是你们的节日。
  4. 爱一个人,就是为一个人受苦,为你们受苦的那一位,就是使你们昌盛的那一位。有谁喜欢18k的黄金呢,谁都喜欢24K的黄金,也就是受过苦的黄金。好男人,就是受过苦的男人。好黄金,就是受过苦的黄金。好消息,就是有一位受过苦的上帝,已经为你们钉死在十字架上了。
  5. 为什么我们会被电影中的婚外情打动?因为基督的爱若不能令我们满足,世上就没有一个丈夫或妻子能令我们满足。十字架若不能令我们死心塌地。世上就没有一个男人或女人,能叫我们死心塌地。没有福音的生活,生活永远在别处。没有耶稣的爱情,永远是孤独的爱情,没有基督的婚姻,永远比不上别人的妻子。
  6. 在莎士比亚笔下,朱丽叶捂住罗密欧的嘴,说你不要指着月亮起誓,免得你的爱像月亮一样阴晴无常。在民政局,新娘拉住新郎的手,说你不要按着宪法起誓,免得你的爱像中国宪法一样频频修改。愿神的儿子和神的女儿,奉主耶稣基督的名起誓,说神使我们在受苦的地方昌盛。
  7. 神给你的那一位,不是在教会里,就是在去教会的路上。
  8. 在中国古代动人的爱情故事里,或者梁祝,或者牛郎织女,或者董永和七仙女,或者许仙和白素贞,最美好的爱情都不是人和人,而是人和妖、人和鬼、人和仙。中国没有人和人的爱情典范,只有人鬼殊途,人妖之间。七夕的意义,就是人和人不能同负一轭。在一个没有上帝的世界,爱情的极致就是活见鬼。
  9. 这些人鬼殊途的古代爱情典范,显明了:1、爱情的最高理想就是死而复活。2、不能胜过死亡的爱,就不能把不同世界里的男女联合在一起。3、如今,有神的儿子为我们死了,但那些不相信基督、只相信爱情的人,必须自己去死。
  10. 爱情就像《纳尼亚传奇2》的主题曲,《the call》。呼召的重心不在呼,而在召。可以拒绝的呼唤,叫广告。不可抗拒的呼唤,叫呼召。再用两个词来形容这种不可抗拒,一是“选召”,凡一见钟情的人,都是被动的。二是“召命”,就像《非诚勿扰2》的台词,“我的命来找我了”。
  11. 有两种对爱的理解。一种是保罗,他说,“凡事都不可亏欠人,惟有彼此相爱,要常以为亏欠”。一种是六世达赖仓央嘉措,他说,“最好不相见,便可不相恋。最好不相伴,便可不相欠”。保罗在相遇之前,已经被爱,所以不去爱,就是亏欠。而仓央嘉措的意思,是相遇之前,爱不存在,大家又何苦相遇。
  12. 现在,我们可以来定义什么是婚姻了。我的定义很简单,三句话:一,你的妈就是我的妈; 二,我的钱就是你的钱; 三, 你的神就是我的神。
  13. 所有人类的婚姻,都始于喜乐,终于悲哀。唯有基督与教会的婚姻,却始于悲哀,终于喜乐。
  14. 今天中午在外面吃烧菜,有一个人进来就说,“老板,我要份土豆烧鸡。”老板就说,土豆不烧鸡,芋儿才烧鸡。土豆烧牛肉、魔芋烧鸭子。我一听,这个就叫绝配,叫菜品,叫经典组合。那人独居不好,神为亚当造了夏娃,也为鸭子造了魔芋,为土豆造了牛。
  15. 狄马唱的陕北民歌,“天上的星星成对对,人人都有个干妹妹”。这叫男女相爱,天赋人权。“百灵子过河沉不了底,忘了娘老子忘不了你”。意思是夫妻关系优先于父母关系,第三句,“宁让皇上的江山乱,不叫咱俩的关系断”。这叫家庭先于国家。亚当和夏娃结婚时,地上没有民政局;塞特的子孙求告耶和华的名时,地上也没有宗教局。这就是基督教的婚姻。
  16. 凡婚姻一定有媒介,或者是人,或者是灵。亚当夏娃的婚姻,媒人是上帝。如果媒介是人,就叫父母之命、媒妁之言,或者官督商办。如果媒介是上帝,就叫“天作之合”。你宁愿相信你的婚姻是天作之合,不愿相信那是绝对的偶然,你才有幸福可言。而在中国传统中,凡没有媒介的结合,就叫野合。野合的意思,是指你们的婚姻里没有那位伟大的第三者。
  17. 在基督徒的婚姻中,有一位伟大的第三者,有一位救赎他们的,像一个人遇见了一颗重价的珠子,就变卖所有的把它买赎回来。他们的生命不是被修补了,不是被换了一个零件,而是被重生了。今天,他们的婚姻是这么宝贵,因为他们是耶稣基督付出自己的生命买赎回来的,他们是耶稣的珍宝。他们的婚姻,化腐朽为神奇。唯有这位伟大的第三者,是所有的第三者的终结者。
  18. 我问,你离婚后想不想再婚呢?他说当然还想再结婚。我问,那你以后想找一个比她更好的,还是找一个比她差一点的呢?他说要找当然是找更好的。我说,那你就是“因淫乱的缘故”离婚了。凡离婚都有第三者,一种是在场的,一种是不在场的。一种是你们之间已有第三者出现,一种是为第三者的出现创造条件。
  19. 一个不舍己爱妻子的男人,不能在家庭中做一个真正的带领者,做仆人式领袖的男人,无论他怎样成功,在世上得到什么,他都不过是纸老虎。一个不愿顺服丈夫的女人,不愿把家庭、把丈夫和孩子看作上帝在她生命中最重要的使命和祝福,无论她怎么聪明,怎么美丽和干练,她都是白骨精。
  20. 这个世界上充满了纸老虎,也充满了白骨精。男人不承担责任,女人就自我奋斗。最后,男人终于变成了他们想要的那种女人;女人也终于成为了她们想嫁的那种男人。
  21. 上帝把一个男人跟一个女人放在一生一世的盟约中,这是生命的根基,也是世界的根基。社会的腐败是从家庭的腐败开始的,国家的崩溃是从每个家庭的崩溃开始的。如果每一个家庭都在崩溃,这个国家崩不崩溃有什么关系?因为国家还没有灭亡,你的婚姻已经灭亡了。如果家庭每天都在被颠覆,一个国家是否被颠覆又有什么打紧?
  22. 我想对丈夫说,“要小心,免得你把婚姻的目的变得高于它本身,婚姻是要你更好的接受装备去服侍神,带领你和你的妻子更接近天堂”。我想对妻子说,“请记住,你是和一个亚当的子孙结婚,限制你的期望,为婚姻的严酷做好预备,因为婚姻是一种蒙恩的手段,是神为将要临到的世界预备我们的一种方法”。
  23. 我曾遇到一个弟兄,他结婚的时候没有信主。我问,你跟你的妻子是在基督里认识的吗?你们是在基督里结婚的吗?他想了三秒钟,然后回答说,“从神学上说,是的。只不过我们那个时候都还不认识主”。他们不认识主的时候,主却认识他们。他们没有计划,主却有计划。所以耶稣说,“神所配合的,人不能分开”。
  24. 二十四年前一个秋天的早晨,在学校的樟木林操场,我的妻子当时向我走来,脸上非常忧伤,我就走上去,她对我说,“三毛死了”。那是我们爱情的开始。我们的爱曾建立在一个人的死亡之上。婚姻必须建立在一个人的死亡之上。因为流泪不能拯救婚姻,流泪表明婚姻需要被拯救。然而谁为我们的婚姻流血呢。多年后我才知道,不是三毛,而是基督。
  25. 汤盖瑞毫不客气地说,“在每个不美满的婚姻背后,都隐藏着尚未悔改的罪”。
  26. 苏格拉底说,“无论如何都要结婚。如果娶个贤妻,你将快乐幸福。如果讨了个恶妻,你会成为哲学家”。
  27. 所有人类的婚姻都始于一场喜乐,而终于一场悲哀。无论是离婚还是丧偶,人类的情绳爱索终将断裂。而基督与教会的婚姻,则始于一场悲哀,而终于一场喜乐。
  28. 一个坏丈夫信主了,一个好妻子说:看来,我需要为我的好行为悔改,更甚于我的丈夫需要为他的坏行为悔改。
  29. 我是我妻子生命中的律法主义者。主以慈爱吸引她,我却以律法惩罚她。你向配偶所要求的,是基督从来没有要求他的。基督白白施恩给她。我却是她生命中律法的颁布者。我的妻子常常不是因为违背神的律法而受惩罚,而是因为违背了我的律法而受惩罚。因为我将自己放在世界的中心,冒充上帝成为她生命中的审判官。
  30. 许多婚姻不是由恩典驱动的,而是由律法驱动的。恩典并不是定罪为对,恩典是以恩典的方式将罪显明为罪。恩典是对待罪的一种真正有能力的回应方式。
  31. 我关注我妻子的罪,胜过关注我自己的罪。在这个意义上,我在乎她(的罪),的确胜过在乎我自己。我将自己对他人的罪的敏锐的洞察力,视为自己的属灵恩赐。然而,妻子所需要的丈夫,是一个能够更多、更敏感的关注他自己的罪的丈夫。
  32. 1517年,马丁路德在《驳经院神学论纲》中说,爱上帝,就是恨自己。爱妻子,就是厌恶自己。爱丈夫,就是厌恶自己。
  33. 一个太喜欢自己的人,是无法去爱的。一个太喜欢自己的人,不适合结婚。一个太喜欢自己的人,为什么要结婚呢?因为结婚是他爱自己的一种方式。就像他因为爱自己,就给自己买了漂亮的衣服,漂亮的房子。然后他想,我还要为自己娶一个漂亮的妻子。
  34. 一个罗马皇帝曾经和一个主教有一段对话,他说你们的上帝是个贼,因为《圣经》里说耶和华使亚当沉睡,他就睡了,于是取下他的一根肋骨造出一个女人。主教的女儿对父亲说:“爸爸,让我来回答他的问题。”她就对皇帝说:“请你派一个官员来帮我调查一个案子。”皇帝说“什么案子呢?”她说:“昨晚我的家里闯进了一个贼,偷了我一个银罐子,给我留下一个金罐子。”皇帝说:“但愿这样的贼天天都来光顾我。”她说:“上帝使一个人失去了他的肋骨,却还给他一个女人,愿这样的事也临到你“。
  35. 奥古斯丁说,人类的第一个结合,人类社会的第一个纽带,是男女在上帝面前所立的婚姻。上帝没有把他们造成两个分离的人,让他们作为两个不同的种族融合在一起。因此,一个男人和一个女人结婚,不是一个种族和另一个种族结婚。上帝从一个人中创造出另一个人来,把女人从男人的肋旁取出,使他们的侧面成为力量的联合和象征,让他们并肩行走,让他们并肩生活,一起仰望,各自走在对方的侧面,从他们开始,就形成了人类生活。
  36. 女人在生命中要找的那一位,要爱的人是谁呢?是上帝所创造的亚当,他本来如此尊贵,但却堕落了。女人要找的,其实是第二位亚当。除非你在对方生命中,亲眼看见了基督,他是第二位亚当。否则嫁给第一位亚当是很惨的。
  37. 男人要找的,要爱的那一位是谁呢?是夏娃。她是人类之母。从她要生出人类的后裔。但夏娃却堕落了,不但背叛上帝,又辖制她的丈夫。男人要找的,其实是第二位夏娃。除非你在对方生命中,亲眼看见了基督所爱的那一位新娘,就是他用宝血所洁净的教会。否则你娶的就是第一位夏娃,而娶第一位夏娃是很惨的。
  38. 如果基督是为我死的,祂就是为将来的我,或我将来的犯罪而死的。基督的爱多么肯定,多么大胆,多么惊人。为什么我们常在配偶犯罪后,感到自己难以原谅对方,因为我们没有在对方犯罪之前,就已经原谅他。换言之,如果我们要等到对方犯罪后再决定是否原谅他,我们爱对方已经爱得太晚了。事实上,婚姻的誓言中,已包含了预先的原谅。婚姻建立在一个已经原谅的盟约上。换言之,不是犯罪意味着背约,是不原谅意味着背约。
  39. 和一个总是正确的人在一起,是很难受的。有时候我们和配偶争吵,是因为他错。但有时我们和配偶吵架,是因为他对。就因为他是对的,所以我们想反抗。正如我们悖逆神,是因为神总是正确。总是犯错的人,令我们绝望,但一贯正确的神,又令我们抓狂。所以,配偶的对与错,并不是我们吵架的真正原因。不被赦免,拒绝恩典,才是我们的婚姻如此艰难的根源。
  40. 一个好的婚姻,是在婚姻中的人,愿意和善于对自己说不;而不是善于对配偶说,我要。但这显然违背我们的本性,除非圣灵将那位在十字架上对自己说不的基督,不断地赐给我们这些对自己说是的人。
  41. 好男人是一座教堂,好女人是一所学校。还要加一句,耶稣是牧师,基督是校长。
  42. 有一年,我和妻子在情人节回家,有点事不愉快,她说你送什么情人节礼物?我说送你一本书,《基督教预定论》。因为预定论是最好的情人节礼物。没有预定论,我们的婚姻就没有勇气继续。没有预定论,就不如不相爱,不如不相欠。没有预定论,我说什么都是谎言,写什么都是谣言。
  43. 结了婚的情人,都是预定的。没结婚的情人,都是自找的。如果说限定的救赎,就是“特别的爱给特别的你”。那么,什么是唯独恩典呢,就是“老天爱笨小孩”。什么是万世以前的拣选呢,就是“爱在西元前”。什么是永蒙保守呢,就是“爱你一万年”。福音的实质,就是预定的恩典。真正的爱情就是福音。没有福音就没有爱情。世人所歌唱的,唯独在基督里得以成全。
  44. 一个弟兄最帅的时候,是他带领自己的妻子亲近主的时候。一个姊妹最美的时候,是她把自己藏在基督里,不找到基督、就找不到她的时候。
  45. 我问每一对恋人,你们为什么结婚?其实我最渴望听到的一句回答,是为了植堂。也就是用婚姻向世界传福音。用你们在基督里的圣洁、满足和等候,也用你们婚姻的挣扎,向全社会见证基督的救赎之爱。在教会的身旁,巴比伦,古实,埃及,中国,美国,都将如风中糠秕,纷纷扬起。当我们闭眼的那一刻,我们的子孙将遍满地面,一直活着,直到基督再来。
  46. 新教改革后,恢复了圣职人员的婚姻。从路德和加尔文开始,直到清教徒时代,几乎每一位蒙主使用的敬虔的仆人,都曾承受过丧子之痛。或在肉身,或在灵里。基督从来没有应许我们一个美满的婚姻,基督应许了他自己,站在一切不美满的地方。
  47. 福音的目的,不是消除婚姻的不美满,而是向我们提供唯一的、可以忍受不美满婚姻的正当理由。
  48. 每一种人和人的关系都是为着救赎。婚姻的意义,基本上就是福音的呈现。不是轻视家庭,也不是家庭第一。而是在婚姻中把神在基督里赐你的新生命来活一遍,把耶稣在十字架上爱你的爱来爱一遍。把福音在婚姻中排演出来,演给天使跟世人看。
  49. 婚姻与福音相似,是具体的爱,点对点的爱。是特别的爱给特别的你。如果基督为我而死,祂就是为着将来的我,或为了我将来的犯罪而死的。万一我将来不存在,或我不犯罪,或我犯罪后不肯信他,基督岂不白死了吗。基督的爱多么肯定,多么大胆。多么惊人。为什么我们常在配偶犯罪后,感到自己难以饶恕。因为我们没有在对方犯罪之前,就提前原谅他。换言之,如果我们等到对方犯罪后再去决定是否原谅他,那我们爱对方已经爱得太晚了。
  50. 事实上,婚姻的誓言中,已包含了预先的原谅。婚姻建立在一个已经原谅的盟约上。换言之,不是对方犯罪意味着背约,而是我不肯原谅意味着背约。